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Historique de la Musique de la Légion étrangère

L’Histoire de la Musique de la Légion étrangère commence avec celle de la Légion créée par le roi Louis- Philippe en 1831. Malgré la modicité de ses moyens d’existence, la Musique de la Légion se fait remarquer par ses qualités musicales. Vers 1860, dirigée par M Wilhelm le nombre de ces exécutants atteint 40 musiciens. C’est lui qui composa la marche de la Légion étrangère, le célèbre « Boudin ».

La musique a conservé l’usage du chapeau chinois, instrument de musique d’origine ottomane. Ce pavillon de cuivre garni de clochettes, progressivement abandonné au cours du XIXe siècle par la plupart des musiques militaires, a été conservé par la Légion qui l’a orné de queues de cheval, en référence à une vieille coutume musulmane adoptée par les régiments d’Afrique : les queues des chevaux tués étaient témoignage de courage. Exposées devant la tente du chef (le caïd), elles devenaient le symbole du commandement. La Musique de la Légion étrangère se distingue aussi par l’usage de fifres, hérité des Suisses et par le port bas du tambour.

Elle conserve par ailleurs une autre tradition héritée du régiment Hohenlohe. En effet, en 1830, ce régiment, ancêtre de la Légion étrangère défilait à cadence lente : 88 pas/minute contre 120 pour les autres unités. Une cadence qui confère à la Musique de la Légion étrangère puissance et majesté.

La Musique forme ses légionnaires musiciens. Ambassadrice de l’Armée de Terre en métropole comme à l’étranger, elle fait rayonner le patrimoine musical que sont les chants et marches de la Légion, reflets des vertus légionnaires. Elle parcourt la France et se produit à l’étranger : Honk-Hong, Mannheim, Londres, Florence, Halifax, Seoul, Moscou, Santiago (Chili). Ses exécutants, groupés autour de leur Chapeau chinois, arborent fièrement les insignes du 1e régiment étranger et de la musique, pour porter haut le renom de la Légion étrangère.

Le 14 juillet 2013, après le défilé sur les Champs Elysées, monsieur Yann Ollivier, directeur d’Universal Music, a remis au chef de musique hors classe Emile Lardeux un disque d’Or, pour son CD de musique « Héros » réalisé en collaboration avec le prestigieux label musical Deutsche Grammophon.

Depuis 2008, le lieutenant-colonel Emile Lardeux est le chef de la Musique de la Légion étrangère. Il est par ailleurs chevalier dans l’Ordre national du Mérite.

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